Comment fonctionnent les freins à disque et à tambour ?

frein de voiture

Les deux types de freins utilisés sur les voitures modernes sont les freins à disque et les freins à tambour. Toutes les nouvelles voitures sont équipées de freins à disque sur les roues avant, tandis que les roues arrière peuvent être équipées de freins à disque ou à tambour.

Freins à disque

Les freins à disque, parfois appelés « freins à disque », utilisent un rotor métallique plat en forme de disque qui tourne avec la roue. Lorsque les freins sont serrés, un étrier presse les plaquettes de frein contre le disque, tout comme vous arrêteriez un disque en le serrant entre vos doigts, et ralentirait la roue.

Freins à tambour

Les freins à tambour utilisent un cylindre large qui est ouvert à l’arrière, semblable en apparence à un tambour. Lorsque le conducteur appuie sur la pédale de frein, les patins courbes situés à l’intérieur du tambour sont poussés vers l’extérieur, frottant contre l’intérieur du tambour et ralentissant la roue.

La différence entre les freins à disque et les freins à tambour

Les freins à disque sont généralement considérés comme supérieurs aux freins à tambour pour plusieurs raisons. Tout d’abord, les cassures de disque permettent une meilleure dissipation de la chaleur. En cas d’utilisation intensive, par exemple en cas d’arrêts brusques répétés ou de freinage sur une longue pente, les freins à disque mettent plus de temps que les freins à tambour à perdre de leur efficacité, ce que l’on appelle l' »évanouissement des freins ». Les freins à disque sont également plus efficaces par temps de pluie, car la force centrifuge a tendance à projeter de l’eau du disque de frein et à le garder sec, tandis que les freins à tambour accumulent de l’eau sur la surface intérieure où les segments de frein entrent en contact avec les tambours.

Pourquoi de nombreuses voitures utilisent des freins à tambour arrière

Toutes les voitures vendues aux États-Unis utilisent des freins à disque pour les roues avant, mais de nombreuses voitures utilisent encore des freins à tambour à l’arrière. Le freinage entraîne le déplacement du poids du véhicule vers l’avant, ce qui fait qu’environ 70 % du travail est effectué par les freins avant. C’est pourquoi vos freins avant ont tendance à s’user plus rapidement. Les freins à tambour sont moins coûteux à fabriquer que les freins à disque, en grande partie parce qu’ils peuvent aussi servir de frein de stationnement, alors que les freins à disque nécessitent un mécanisme de frein de stationnement distinct. En installant des freins à disque sur les roues avant et des freins à tambour sur les roues arrière, les fabricants peuvent offrir la plupart des avantages des freins à disque tout en réduisant les coûts.

Néanmoins, une voiture équipée de freins à disque sur les essieux avant et arrière offre des performances de freinage supérieures par temps de pluie et dans les longues descentes. Par ailleurs, vous ne devriez jamais freiner lorsque vous descendez une longue pente. Au lieu de cela, rétrogradez et laissez le moteur contrôler la vitesse de la voiture.

Comment savoir si votre voiture est équipée de freins à disque ou à tambour ?

Si votre voiture a été construite au cours des trente dernières années, il est fort probable qu’elle ait des freins à disque sur les roues avant, mais elle peut avoir des tambours à l’arrière. Si la voiture a des roues avec de grandes ouvertures, vous pourrez peut-être voir une partie ou l’ensemble des freins. Vu à travers les roues, les freins à disque ont un rotor plat en retrait de la surface intérieure de la roue et une pièce plus large (l’étrier) à l’avant ou à l’arrière du disque. Les freins à tambour ont un tambour cylindrique qui repose au ras de la surface intérieure de la roue.