Pourquoi et comment changer le liquide de frein ?

Vos freins sont sans doute la pièce d’équipement la plus importante de votre voiture, et un système de freinage défectueux vous met rapidement en danger, vous et les autres.

Bien qu’il semble évident que les plaquettes, les rotors et les étriers de frein devraient être entretenus, l’entretien du liquide de frein semble être complètement oublié – de nombreux manuels du propriétaire s’arrêtent pour vérifier et régler le niveau du liquide de frein. Ci-dessous, nous indiquons s’il faut changer le liquide de frein et à quelle fréquence, et pour les bricoleurs, nous expliquons également comment le faire.

Comment fonctionne le liquide de frein ?

Le système de freinage est composé de leviers, de pistons et de liquide hydraulique (liquide de frein), conçus pour transmettre la force de la pédale de frein aux quatre freins. Lorsque vous appuyez sur la pédale de frein, de petits pistons dans le maître-cylindre de frein convertissent la force mécanique en pression hydraulique. Comme le liquide de frein est incompressible, il transmet cette pression également aux freins.

Les pistons de l’étrier de frein convertissent cette pression hydraulique en force mécanique. Comme les pistons de l’étrier de frein sont plus gros que le piston du maître-cylindre de frein, il multiplie votre force par plusieurs fois pour comprimer les plaquettes de frein.

Pourquoi et à quelle fréquence devez-vous changer le liquide de frein ?

Le liquide de frein est tellement négligé qu’environ la moitié des voitures et camions américains de plus de 10 ans n’ont jamais eu de changement de liquide de frein. Il est intéressant de noter qu’en Europe, où l’inspection du liquide de frein est obligatoire, environ la moitié d’entre eux échouent l’essai.

Pourquoi les véhicules échouent-ils à ce test ? Il s’agit d’une propriété spéciale du liquide de frein, qui permet d’éviter des problèmes encore plus graves.

Le liquide de frein est hygroscopique, absorbant l’eau qui peut facilement bouillir aux températures élevées du système de freinage. C’est important, car la fonction du système de freinage est de convertir l’énergie cinétique de votre véhicule en énergie thermique.

Bien que l’eau soit incompressible, elle bout à seulement 100 °C (212 °F) et devient une vapeur d’eau facilement compressible. Dans des conditions de conduite normales, les freins peuvent atteindre 38 °C à 93 °C (100 °F à 200 °F), et il est tout à fait normal que les freins dépassent 204 °C (400 °F) en pente.

Le liquide de frein DOT 3 sec bout à 401 °F (205 °C), ce qui est acceptable dans un trafic normal, mais peut causer des problèmes sur les collines, certains préfèrent donc le liquide de frein DOT 4, qui bout à 446 °F (230 °C).

Le liquide de frein humide DOT 3, contenant 3,7 % d’eau, bout à seulement 140 °C (284 °F), tandis que le liquide de frein humide DOT 4 bout à 155 °C (311 °F).

Plus on attend pour changer le liquide de frein, plus il absorbe de l’eau, ce qui augmente le risque que les freins s’évanouissent au pire moment possible.

Vous devriez changer le liquide de frein environ tous les 20 000 milles ou tous les deux ans.

Ce dont vous aurez besoin pour changer le liquide de frein

Pour changer le liquide de frein, vous aurez besoin de ce qui suit. Notez que si vous avez déjà « saigné » vos freins pour remédier à la spongiosité de la pédale de frein (une indication que de l’air compressible est entré), vous savez déjà comment changer le liquide de frein.

Vous en aurez besoin :

  • Jack et supports de Jack – Pour soulever et soutenir votre véhicule.
  • Outils de démontage des roues – Pour démonter vos roues afin d’accéder à vos freins.
  • Clé dynamométrique – Pour réinstaller vos roues.
  • Outil de purgeur de frein – Achetez-en un ou faites-en un d’une bouteille et d’un boyau en plastique.
  • Clé de purgeur de frein – Habituellement une clé box de 8 mm ou 10 mm, pour desserrer la vis de purgeur.
  • Liquide de frein de 32 oz – Vous allez utiliser beaucoup de liquide pour vidanger le vieux liquide.
  • Nouveaux capuchons de purgeur – Les capuchons de purgeur se dégradent ou se perdent.
  • Siphon de liquide de frein – Pour retirer le vieux liquide de frein du réservoir du maître-cylindre de frein.
  • Nettoyant et chiffons pour freins – Pour tout nettoyer.
  • EPI – Gants en nitrile et lunettes de sécurité, car le liquide de frein est un irritant.
  • Rust Penetrant – WD-40 ou PB Blaster peut aider à desserrer une vieille vis de purge.

Changement de liquide de frein étape par étape

Commencez par soulever et soutenir votre voiture sur des crics et retirer les roues.

Retirer les bouchons de purge et vaporiser les vis de purge avec un produit antirouille. Pendant que cela fonctionne, ouvrez le capot et retirez le bouchon du réservoir du maître-cylindre.

Utilisez le siphon ou l’extracteur pour retirer le plus de liquide de frein usagé possible. Il se peut que vous ayez besoin d’enlever une crépine pour pénétrer plus profondément dans le réservoir. Remplissez le réservoir, puis continuez à purger chaque roue dans l’ordre, arrière droite (RR), arrière gauche (LR), avant droite (RF), avant gauche (LF). Important : Ne laissez pas le réservoir se vider, sinon vous devez recommencer à zéro pour faire sortir l’air du maître-cylindre.

Placez la clé de purge sur la vis de purge, puis fixez le tuyau en plastique. Ouvrez le purgeur 1/4 de tour et pompez la pédale de frein 5 ou 6 fois. Vérifier et remplir le niveau de liquide de frein dans le réservoir du maître-cylindre.

Pompez la pédale de frein 5 ou 6 fois de plus. Vérifiez s’il y a du liquide frais et s’il n’y a pas de bulles dans le tuyau de purge. Si le liquide est encore sombre, 5 ou 6 autres pompes peuvent être nécessaires pour terminer le travail. Essayez de pomper environ 8 oz de liquide de frein neuf dans le système pour chaque frein, puis fermez la vis de purge.

Répétez A et B pour les freins LR, RF et LF.

Après avoir vérifié que toutes les purgeurs de freins sont fermés, remplissez le réservoir du maître-cylindre à « PLEIN », installez le bouchon et démarrez la voiture. Appuyez sur la pédale de frein et vérifiez qu’elle est ferme. Nettoyez tout liquide de frein renversé, installez les bouchons de purge, installez les roues, serrez les écrous de roue et faites un essai routier. Le liquide de frein usagé peut être recyclé avec votre huile usagée.

Changer le liquide de frein peut sembler compliqué, mais c’est un travail simple qui peut améliorer considérablement l’efficacité du freinage et la sécurité du véhicule.

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